麻婆豆腐。麻婆ナス。と、来れば次はもちろん…

おそらく、生まれてこのかた麻婆豆腐を食べたことがない人というのはいないと思う。もちろん世界全体から見れば麻婆豆腐の存在自体を知らない人の方が多いのだろうが、ここ日本国内においてはそれぐらいメジャーな料理だと思う。
では麻婆ナスはどうだろうか。こっちは食べたことがない人も結構いると思う。しかし、名前は聞いたことがある人がほとんどだと思う。それに続くのが麻婆春雨かな、というくらいで。
で、ある日突然閃いた。「ナス以外の野菜で麻婆○○を作ったらどうなるだろう?」と。早速いくつか候補を考えてみる。キャベツ、レタス、大根、にんじん、きゅうり…何というかどれも麻婆ナス以上においしくなりそうな気がしない。やはり無理か…と諦めかけたその時、「そうだブロッコリーだ!」と、まるで天啓のように思いついた。ブロッコリーならきっと麻婆ナスより美味しくなる可能性がある、今日の晩飯で早速試してみよう。そう思って仕事の帰りにスーパーに寄ったのだが、ない。いつもなら売っているはずのブロッコリーが今日に限って売り切れている。さあ困った…と途方に暮れている自分の目に飛び込んできたのは、カリフラワーだった。
ということで実際に作ってみたら、これがおいしい。カリフラワー独特の食感が、木綿豆腐のちょっと固い目みたいな感じで麻婆あんとすごく合う。伊達に以前カリフラワーの唐揚げを作った時にビールのアテに最高、これならカロリーを気にする必要まないし、と感心させてくれただけのことはある。一度お試しあれ。